Свами Шивананда обучает йоге на берегу Ганги

Часто называемый «Обитель богов», Ришикеш является одним из древнейших паломнических центров Индии. История этого города богата многочисленными легендами и мифическими историями.

Древние легенды о происхождении Ришикеша

Согласно Сканда-Пуране, этот район ранее назывался Кубьямрак, потому что здесь лорд Вишну явился Райбхья Риши под манговым деревом. А вся область с окрестностями называлась тогда Кедаркханд (ныне Гархвал).

По одним легендам город получил свое нынешнее название от Хришикеш — Повелитель чувств, одного из имен индуистского бога Вишну. Считается, что великий индуистский святой Райбхья Риши совершал длительную аскезу на берегах Священной реки Ганг в этом месте. В Сатья-югу (первую из четырех юг) лорд Вишну, приняв форму Хаягривы уничтожил демонов по имени Мадху и Кайтабху (битва длилась 5000 лет). Убив их, Господь отправился в леса, чтобы совершить покаяние, когда увидел, как Райбхья Риши медитирует. Сканда Пурана упоминает, что в качестве награды за духовную практику святого, Вишну явился ему в воплощении Господа Хришикеша и благословил Райбхья Риши и дал ему это божественное послание: «Пока вы совершили высшую тапасью (аскезу), контролируя свои чувства, пусть место будет признано Хришикешем».

Другая легенда гласит, что здесь в Ришикеше вспыхнул ожесточенный пожар. Лорд Шанкар рассердился на лорда Агни и проклял его. Тогда Господь Агни молился здесь об искуплении грехов, а сама местность стала известна как Агни Тирт — святое место покаяния Господа Агни или Бога Огня.

Иные рассказывают, что название города происходит от слова Риши — мудрец, пророк, святой отшельник, провидец; кеш означает коса. В одном из гимнов Ригведы, аскет обозначен словом «кешин», что значит косматый. Так выглядели ушедшие в аскезу домохозяины, изначально брившие головы, оставляя пучок на затылке: «..для домохозяина мир чёрен и бел, косматый же не видит ни чёрного ни белого, летя по небу он видит только формы и каждому Богу он друг, всегда готовый на благие дела, он живёт от моря до моря — его дом весь мир», — косматый лесной аскет-космополит не поклоняется богам, он с ними дружит.

Таким образом, Ришикеш — это место, где спускавшиеся с Гималайских гор мудрецы-провидцы мыли свои спутанные космы в священной Ганге, что и сейчас часто встречается, но уже не в городе, наполненном туристами и паломниками, а рядом, на почти безлюдных берегах.

Храмы и ашрамы Ришикеша

С древних времен Ришикеш был важным местом паломничества для святых и индуистских преданных. Тем не менее, именно в начальный средневековый период в Индии это место стало приобретать все большую популярность. В течение 8-го века Ади Шанкарачарья, один из самых известных и почитаемых мудрецов из Индии, построил несколько храмов и ашрамов в регионе. К сожалению, большинство храмов и ашрамов были разрушены из-за нескольких землетрясений и наводнений, которые затронули регион на протяжении веков; однако некоторые храмы, например, Шатругна Мандир и Лакшман Мандир по-прежнему напоминают богатое культурное наследие этого места.

Храм Траямбакешвар в Ришикеше

Согласно одной из легенд, брат Господа Рамы, лорд Бхарат совершил епитимью в том месте, где сегодня находится храм Бхарат Мандир в Ришикеше, относящийся к числу храмов, построенных Ади Шанкарачарья в VIII веке. В окрестностях Ришикеша, на берегах Ганги расположены и другие, более поздние храмы и ашрамы, привлекающие паломников со всей Индии.

Лакшманджула и Рамджула

Нельзя говорить об истории Ришикеша, не упоминая Лакшмана Джулу и Рам Джулу. Согласно легенде, Господь Рама совершил омовение в Ганге после убийства Раваны, владыки острова Ланки (древнее название Шри Ланки), а Лакшман — еще один брат бога Рамы — пересек реку по мосту, который он построил с помощью джутовых канатов. Так и стал называться мост (джула) в честь Лакшмана. Во время большого наводнения, произошедшего в октябре 1924 года мост Лакшман Джула был разрушен, а затем был реконструирован и вновь открыт для публики к 1939 году. Другой подобный подвесной мост Рам Джула был построен в 1986 году неподалеку от Шивананды Нагар.

Свами Шивананда

Огромный вклад в современную славу мировой столицы йоги принес Свами Шивананда, приехавший в Ришикеш в 1924 году и нашедший здесь своего Гуру. В течение последующих лет Шивананда открывает здесь аптеки, больницы, храмы, ашрамы, основывает Общество Божественной Жизни и множество других организаций. Его учение отличалось широкой доступностью для народных масс и представляло собой бескорыстное служение людям. Ушедший в 1963 году в махасамадхи, Свами Шивананда оставил после себя множество учеников навсегда изменивших представление о йоге.

Мировая столица йоги

Ришикеш имеет богатую религиозную историю, что делает его важным местом среди индейцев, но событием, которое действительно поставило Ришикеша на карту мира, был визит известной английской рок-группы The Beatles в 1968 году. Во время своего пребывания в ашраме Махариши Махеш Йоги они изучали трансцендентальную медитацию, чтобы понять более глубокий смысл человеческого существования. Именно в Ришикеше они написали большинство песен своей самой знаменитой пластинки «Белый альбом». Вслед за ними к берегам Ганги потянулись вереницы духовных искателей с запада, одни с гитарами наперевес, другие с ковриками для йоги за спиной. С тех пор за городом прочно укрепилась слава Мировой столицы Йоги.