Пожалуй, нет в мире реки более священной и почитаемой чем Ганга. Ни одна в мире река не видела столько людей на своих берегах и ни одна в мире река не приносила столько пользы ни живым ни мертвым. Беря свое начало на вершинах тающих гималайских ледников, ее воды стремятся в океан, проходя через всю Индию (заодно и Бангладеш), попутно даруя жизнь, воду и пищу, и забирая с собой смерть и отходы. В Индии река почитается как богиня, а местные жители называют ее Ганга Ма — мама Ганга.

«Ганг, в большей степени, чем остальные реки Индии, удерживал её сердце и привлекал к своим берегам бессчётные миллионы людей с древнейших времён. История Ганга, от истоков до моря, от древности до наших дней, является историей цивилизации и культуры Индии, зарождения и падения империй, больших и гордых городов, приключений человека…»

Джавахарлал Неру

Святой источник

Священная Ганга спускается с небес на землю с ледника Ганготри в Гималаях, здесь несколько ручьев формируются, как кристально чистая река Бхагиратхи. Из ледников Сатопант и Бхагират Харак  берет свое начало река Алакнанда. За 70 км до Ришикеша две Гималайских реки Бхагиратхи и Алакнанда сливаются в один поток и этот поток получает название Ганга. Место слияния двух рек называется Девпраяг и также является местом паломничества индуистов. Ришикеш — это как раз первый город по которому протекает священная река, именно здесь Ганга покидает холмы Шивалик в Гималаях и выходит на равнины северной Индии. Ниже по течению, в реку сливаются различные отходы, но в Ришикеше Ганга еще холодная и прозрачная, с малахитовым оттенком горных Гималайских минералов.

Много рек вытекает из великого озера Манасаровар у подножия горы Кайласа, но среди всех рек, берущих свое начало в Гималайских горах, Ганг отличается уникальными особенностями. В своих истоках, ледниках Ганготри, воды Ганга обогащаются многими минералами, оказывающими питательное и целебное воздействие. Вряд ли на Земле найдется река, обладающая таким мистическим ореолом и такой духовной значимостью для людей, как Ганг, священная река индусов. Для индусов река Ганг олицетворяет собой Гангу, богиню очищения.

Свами Рама «Жизнь среди гималайских йогов»

Богиня Ганга ма

Ганга — это не только река. Она действительно Божественная Мать. Она выбегает из Гималаев как даритель жизни, несет чистоту, блаженство и освобождение в ее водах. Ганга — это не только вода. Она — нектар жизни, нектар освобождения. Она является источником вдохновения для всех, кто смотрит на ее непрерывный, безграничный, стремительный поток. Она орошает не только фермы и поля Индии, но и наши сердца и умы. Она — Богиня Мать — дающая свободу всем без дискриминации, колебаний или ожиданий. Её воды очищают всех, кто купается в них, всех, кто пьет их. Фактически, Ганга является универсальным средством для удаления любых загрязнений. Каждый вечер, когда последние лучи солнца отражают безграничные воды Матери Ганги, в Ришикеше проводится ежедневный ритуал поклонения реке — Ганги Аарти.

Ганга джи — главный учитель йоги в Ришикеше

Кроме того, что Ганга является главной достопримечательностью Ришикеша, Ганга Джи является также главным учителем йоги и медитации. В этом легко убедиться, стоит лишь посидеть некоторое время на берегу, как мысли сами приходят в порядок, ум проясняется, а тело наполняется внутренней энергией.